适【适適】(shì、kuò)

  “适”,繁体为“適”。形声字,从辵,啻声。“適”从啇,从辵。“啇”与“啻”本为一字,小篆有仅此、为止之意;“辵”为行走,泛指行为举止。

  “適”字意为行走至此而止。《说文•辵部》:“適,之也。”本义指到、往。“适”具有方向性,表示同一目标,故“适”引申有归向之意,强调了具有明确的方向,如“民之所适”。到此为止,没有过头,也没有不及,适可而止就是“适”,“适”指恰当、切合之意,如适合、适当。

  “啇”的本义为树根、根柢,意指根本、基本。“適”从啇,从辵,表示行为符合根本出发点,符合一定的利益,符合一定的规律,才能顺应事态的变化、情况的发展,才能达到适合、适宜、适当、适度的目的。

  将“啇”视作“滴”省“水”,意为点滴。“辵”“啇”为“適”表明:适当、适度、适合的行为应该从点滴做起,从小事做起,从事物的初始状态做起,是在点滴的细节上使自身的行为适当、适度、适宜。